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Nuestra historia

El proceso de gestación y fundación definitiva de la Universidad del Norte tuvo lugar entre 1959 y 1966, en medio de un ambiente de crecimiento económico y progreso que se vivía en la ciudad de Barranquilla.

Un grupo de dirigentes empresarios, liderados por Karl C. Parrish, en representación de la Asociación Nacional de Industriales (Andi), la Fundación Barranquilla, hoy Fundación Mario Santo Domingo, y el Instituto Colombiano de Administración (Incolda), suscribieron el acta que la constituyó como centro de educación superior el 24 de enero de 1966.

El 11 de julio de 1966, la Universidad inició sus labores académicas con 58 estudiantes y 10 profesores para los ciclos básicos de Administración de Empresas e Ingeniería.

En 1970 recibe aprobación para desarrollar en su totalidad el programa de Administración de Empresas. También se logró la aprobación del programa de Psicología, uno de los primeros en el país. La Universidad contaba entonces con 1.027 alumnos.

En 1973 se inaugura oficialmente la ciudadela universitaria en el kilómetro 5 de la carretera a Puerto Colombia, gracias al apoyo económico de numerosas empresas que se unieron al esfuerzo.

Durante los años siguientes hasta 1980, se creó la División de Ciencias de la Salud con la apertura de los programas de Medicina y de Enfermería; el programa de Educación Preescolar; el Centro de Investigaciones de la Universidad del Norte, CIUN; el Ministerio aprobó el programa de Psicología y se concedió licencia para el programa de Educación Preescolar.

Para esta época, funcionaban los programas de Administración de Empresas y Tecnología, Relaciones Industriales y Análisis de Costos, Medicina, y las Ingenierías Mecánica e Industrial. Además, inicia el programa de Ingeniería Civil. Asimismo hubo gran crecimiento de la planta física.

En 1980 toma la rectoría Jesús Ferro Bayona, actual rector de la Universidad, con quien inicia un período de consolidación de la institución a nivel de programas académicos, en cuanto a pregrados, maestrías y doctorados. Asimismo, se empiezan a gestar los procesos de acreditación nacional e internacional, y convenios con universidades pares de todo el mundo.

Ya para el año de  1993 se contaba con once programas de pregrado, seis maestrías y cinco especializaciones, asimismo la Universidad inicia la construcción de la Biblioteca Central.

Para la Universidad del Norte, 1994 se constituye en un año crucial, ya que el ICFES y Colciencias la aprueban como nodo regional en Barranquilla de la red CETCOL (Ciencia, Educación y Tecnología de Colombia) para tener acceso a la red mundial Internet. Adicionalmente, se firma un convenio de cooperación académica y científica con la Universidad de Mainz, Alemania. También,  un convenio con la Universidad París XII Val-de-Marne, con el fin de fortalecer la maestría en Desarrollo Social y obtener simultáneamente el título estatal francés en educación y lograr su acreditación a nivel internacional.

El 21 de agosto de 1997 se llevó a cabo la inauguración oficial de la nueva sede del Instituto de Idiomas de Uninorte, conformada por tres bloques de dos pisos cada uno, construidos en un área de 2.914 m2. El Instituto cumple con las funciones de docencia, investigación y servicios, mediante los programas internos en los niveles de pregrado y postgrado, así como programas externos dirigidos a profesionales, empresas y a la comunidad en general. Dentro del nivel de formación avanzada, el Instituto ofrece, desde 1995, la Especialización en la Enseñanza del Inglés, con la colaboración del Departamento de Inglés de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, por medio de un convenio que cuenta con el auspicio del Consejo Británico.

El 23 de octubre de 1997 se llevó a cabo la inauguración de la primera etapa del Hospital Universidad del Norte, una Institución Prestadora de Servicios de Salud, IPS, constituida para brindar asistencia en salud, con un enfoque en medicina familiar, a las poblaciones de escasos recursos del municipio de Soledad y del Distrito de Barranquilla, así como para ofrecer apoyo, gracias a su naturaleza docente-asistencial, a los procesos de formación académica e investigativa del Alma Máter.

El 4 de febrero de 1998 la Universidad del Norte celebró los 25 años de labores en el campus con una ceremonia ecuménica. Al acto asistieron los representantes de las iglesias Católica, Hebrea, Presbiteriana y Evangélica.

El Consejo Nacional de Acreditación, CNA, acreditó en 1999 el programa de Ingeniería Industrial, convirtiéndose éste en el primer programa de pregrado en ser acreditado en la Costa, y el segundo en esta área a escala
nacional.

El Gobierno nacional otorgó, en agosto de 1999, la Medalla Luis López de Meza y un pergamino a la Universidad del Norte, acreditándola como una de las mejores universidades del país. El reconocimiento lo hizo el presidente de la república, Dr. Andrés Pastrana Arango, por los altos niveles de calidad educativa alcanzados.

En agosto del 2000, los Gobiernos nacional y departamental, así como el Consejo Directivo, los profesores, los estudiantes y los funcionarios rindieron un sentido homenaje al rector, Dr. Jesús Ferro Bayona, por sus 20 años al servicio a la Universidad del Norte y a la comunidad. En septiembre de este mismo año, se inauguró la segunda etapa del Hospital Universidad del Norte, proyecto de gran impacto social que ha beneficiado a más de 100 mil personas de los estratos 1, 2 y 3. Esta segunda etapa comprende la sala materno-infantil, atención integral a la mujer embarazada, y un área de neonatología.

En esta década la Universidad del Norte demostró que en medio de todos los vaivenes históricos, tanto internacionales como locales, seguiría su ritmo ascendente, inatajable. Así fue como en el año 2000 obtuvo la acreditación de los programas de Ingeniería Mecánica, Medicina y Psicología, se llevó a cabo la primera edición de la Cátedra Fulbright y se desarrollaron nuevos programas de postgrados, entre ellos la especialización en Estudios Político-Económicos y de Interventoría de Proyectos de Ingeniería.

En el 2001 se inauguró el nuevo Coliseo Cultural y Deportivo, uno de los mejores del país. El 20 de noviembre de 2003 la Universidad recibió la Acreditación Institucional por parte del Ministerio de Educación. En la ceremonia, la entonces ministra de educación, Cecilia María Vélez, reconoció como: "Hoy, la Universidad del Norte está dando cuenta, a la Región Caribe colombiana y al país, de su liderazgo, compromiso y disciplina. Y está demostrando lo que pueden hacer los caribeños cuando conjugan estos factores para lograr metas altas de desarrollo. Estamos seguros de que la acreditación que obtuvo la Universidad del Norte es un reconocimiento a su desarrollo en 37 años de historia".

En el 2005 la Universidad ofreció un Doctorado en Psicología y en el 2006 tuvo lugar la puesta en funcionamiento del Edificio de Postgrados, obra que coincidió con los 40 años de la Universidad, construcción que años más tarde recibiría el nombre de Álvaro Jaramillo Vengoechea, en honor a uno de los fundadores de la Universidad.

En noviembre de 2007 la Universidad recibió la Certificación del Instituto Colombiano de Normas Técnicas, Icontec, bajo la norma ISO 9001 2000, para los servicios administrativos de planeación institucional que funcionan como apoyo a las labores académicas, de investigación y de extensión de la Institución. Más tarde, en 2009, recibiría la certificación bajo la nueva norma ISO 9001-2008, la cual conserva hasta la fecha.

El 26 de agosto de 2010 la Universidad recibió la comunicación oficial por parte de la Comisión de Acreditación de Ingeniería de ABET, Inc., la más importante agencia de acreditación de programas de ingenierías en todo el mundo, dando cuenta de que la totalidad de los programas en ingenierías fueron acreditados por su excelencia ante la agencia internacional. La acreditación que recibieron los seis programas de ingenierías de Uninorte es la primera y única en Colombia hasta 2011. En Latinoamérica, sólo otras dos instituciones poseen este reconocimiento.

La rectoría de Jesús Ferro ha combinado el entusiasmo de los logros académicos e institucionales con la ejecución de planes de mejoramiento continuo en la infraestructura física.

Desde el 2006 a la fecha se destaca la construcción de los Laboratorios Multifuncionales para Ciencias Biológicas y Biomédicas, la modernización de la Biblioteca, las cafeterías, almacenes, restaurantes y todos los servicios bajo la marca du Nord; el nuevo edificio Julio Muvdi, la ampliación del Instituto de Idiomas y del Hospital Universidad del Norte; la apertura de una sede para dictar postgrados en Santa Marta y toda la infraestructura al servicio de la recreación y el deporte.

Además la construcción de una novedosa edificación que incluye conceptos de sostenibilidad y en su diseño y funcionamiento, denominada Edificio Multipropósito, y que se espera esté abierta al público en el 2013.